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红花苜蓿的5种功效与副作用(第4种大家都想知道)

时间:2021-08-28 10:40 阅读:553 来源:朴诺健康研究院

红花苜蓿(Red clover)属于豆科植物,又称红三叶草,成熟可达一公尺高,花冠呈红紫色,由于红花苜蓿快速生长特性,早期常用于牧草饲料或土壤增肥。


几百年来,红花苜蓿因被传统草药医学认为有净化血液效果,常被用于治疗皮肤相关疾病、改善循环、帮助肝脏排毒等。


直到近年,红花苜蓿由于被发现含有异黄酮物质Isoflavones (叶子及根部含量最高,非一般认为的花朵),能在人体内产生类雌激素功效,因此被广泛用于改善女性更年期荷尔蒙失调相关症状(如热潮红、情绪不稳等),为目前最被确立的保健价值。



红花苜蓿被推荐的实证功效有哪些?

 

1.降低心血管疾病风险


心血管疾病常被形容为的沉默的夺命杀手,恶化发作时通常无明显征兆。像是中风或心肌梗塞这类疾病发生,主因并不是器官功能衰退,而是血管老化。


造成血管老化的因素主要为高血压、高血糖及低密度胆固醇异常,若是这些指数偏高(代表血液较混浊、血管较紧绷)则应及早保养血管,防止憾事发生。


在一则针对更年期女性的研究发现,红花苜蓿具有改善动脉顺应性(arterial compliance,指动脉血管的弹性)的效果,幅度可达23% (剂量约为 40-80mg,持续5周),不过由于样本数较少,仍待进一步验证。


另外,另一则双盲对照研究也发现(针对80位血压正常的男性及女性),红花苜蓿中的异黄酮物质(isoflavones)能降低动脉僵硬度并改善血管阻力(但对血压并无影响)

 

2.降血脂(三酸甘油脂及胆固醇)


血脂即指血液中的脂肪,是胆固醇、三酸甘油脂的总称,而健检中常听到的高血脂,就是其中一种指数超过正常值。


轻微高血指通常无症状,但持续累积可能出现头晕、肢体麻木、胸闷、心悸等症状,并造成血管病变、阻塞,引发严重的心肌梗塞或脑中风事件。


在一则为期12周,针对252位更年期女性的研究发现,红花苜蓿萃取物(isoflavones)能降低9.7%的三酸甘油脂(仅针对原来血脂就过高者),而对于胆固醇指数则无明显效果。

 

3.改善骨质疏松(无明显效果)


骨质疏松是年长者最常见的疾病,只要活得够老几乎都会遇到,而长期骨密度下降的结果就是引发骨折,据估计光是在美国就有二分之一女性曾发生与骨质疏松有关的骨折(以腰椎、髋骨、腕部最常见),造成患者须长期卧床,大幅降低生活品质


在一则研究中发现(针对250位49至65岁女性,探讨异黄酮对于骨质的影响),服用红花苜蓿萃取物能减少腰椎骨质流失(流失率从1.86% 降至1.08%),但对于髋骨骨质密度并无明显治疗效果(而其它血液生化指数如PINP、ALP亦无明显改变)。


4.改善更年期症状


更年期是女性在50岁前后,卵巢功能逐渐衰退的一段间,最明显特征就是从正常月经周期,过渡到完全停经。


由于卵巢所分泌的荷尔蒙开始下降,常造成自律神经失调,引发一系列不适症状(如心悸、热潮红、盗汗、情绪不稳等)。


早期在一则针对百位更年期女性的对照研究发现,服用Red Clover Extract并无法明显改善热潮红及其它更年期症状。


但近期一则对照研究则指出,服用红花苜蓿萃取物(每日80 mg,持续90天)能降低受试者的Kupperman Index(更年期评估指标),效果可达75.4%,另外,针对热潮红及夜间盗汗,改善幅度也可达70%


另一则使用红花苜蓿也发现能在3周内改善33%的热潮红症状,并降低12.8% 的格林更年期量表指数( Greene Climacteric Scale)。


综合以上研究,红花苜蓿改善更年期不适的结论仍不一致,无法断定是否有明显效果。

 

5.改善更年期情绪问题


由于人类寿命大幅延长,女性约有40%的生命是在更年期后才开始,而偏偏这段期间是荷尔蒙大幅波动,最容易发生问题的时刻。


不论是生理或心理,在更年期期间皆可能出现症状,其中影响最巨的便是心理及情绪问题,变得容易沮丧、发怒、焦躁不安等,临床上也出现不少伴随忧郁症的案例。


在一则探讨更年期情绪障碍的研究发现,红花苜蓿萃取物(每日80mg,持续90天)能降低受试者的焦虑与忧郁指数,改善幅度可达76%。


另一则研究也同样指出,服用红花苜蓿能改善受试者的自我评估情绪状态(使用视觉模拟评分法VAS rating scale,改善幅度可达66-68分,相较于安慰剂组的8-15分)。


在一则双盲对照研究指出,口服红花苜蓿能改善更年期女性的整体皮肤状况(包括含水率、纹理),整体改善分数介于18分左右,相较于安慰剂仅有5分(满分为100),实验中其他部分也提到对于头发与指甲也有一定的改善幅度。


6.改善肤质、头发、指甲状况


随着年龄增长,皮肤因为含水量、胶原蛋白和脂质减少,除了会多出几条皱纹,外貌和肤质也会渐渐改变,变得较干较薄且失去弹性。


在一则双盲对照研究指出, 口服紅花苜蓿能改善更年期女性的整体皮肤狀況(包括含水率、纹理),整体改善分数介于18分左右,相较于安慰剂公有5分(满分100),实验中其他部分也提到对于头发与指甲也有一定的改善幅度。

 

红花苜蓿(Red Clover )有无副作用?


根据美国食品药物管理局FDA的认定,红花苜蓿属于一般安全食物(Generally Recognized as Safe ),但长期使用的安全性仍未知,可能副作用有头痛、恶心、皮肤红疹等。


因为红花苜蓿中的异黄酮物质具有类雌激素(estrogenic activity)效果,因此孕妇、哺乳妇女、曾患有乳癌、子宫内膜癌等患者不建议使用,可能有安全疑虑。


注意事项(禁忌)


有含有香豆素(有抗凝血效果),患有凝血障碍、服用抗凝血药、非类固醇消炎药物、开刀前数周者请勿使用,可能引发出血。


勿与荷尔蒙替代疗法、口服避孕药合并使用,可能干扰药物作用。


幼儿、肝肾功能不全者勿使用(因安全性未知)。